¿A qué edad comienza la vejez?

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¿A qué edad comienza la vejez?

No existe una respuesta única para responder a la pregunta de a qué edad comienza la vejez. Aunque parece que la edad de jubilación puede ser un referente bastante acertado, lo cierto es que hay diferentes opiniones para determinar este […]

No existe una respuesta única para responder a la pregunta de a qué edad comienza la vejez. Aunque parece que la edad de jubilación puede ser un referente bastante acertado, lo cierto es que hay diferentes opiniones para determinar este dato.

Con una población envejecida, pero más sana y con mayor calidad de vida es complicado determinar a qué edad comienza la vejez de forma oficial. Dependiendo del punto de vista que se prioricen las respuestas, las edades varían, aunque por lo general se mueven en una horquilla que va desde los 50 hasta los 65 años.

Factores para determinar la edad a la que comienza la vejez

Sociólogos e investigadores han abierto recientemente un debate con el objetivo de establecer una edad concreta para el comienzo de la vejez. Sin embargo, no parece que sea un trabajo muy sencillo, ya que determinar esta cifra incluye dar cabida a realidades, estadísticas y muy diferentes opiniones y prejuicios que conviven respecto al tema de a qué edad se puede hablar de persona mayor, vieja o anciana.

Para aunar criterios en torno a cuál es la edad que marca el inicio de una nueva etapa vital a la que se denomina vejez, hay algunas estadísticas y realidades que hay que tener en cuenta.

  • Por estadística

Hace más de un siglo que en el entorno estadístico se trabaja con la concepción de que la vejez empieza a los 65 años, coincidiendo con la que, hasta hace muy poco tiempo, era la edad mínima oficial y más habitual de jubilación. Pero ahora, ya es un hecho que esta edad se retrasa por lo que, el concepto no parece ya válido.

La ciencia estadística empieza a asumir que los 65 no sólo ha dejado de ser la edad oficial de jubilación sino que, además, espera que en poco tiempo crezca proporcionalmente la tasa de actividad más allá de esa edad.

  • Por sensación personal

Es habitual escuchar a jóvenes hablar de personas mayores que ligeramente pueden superar los 40 años cumplidos. Al contrario, las personas que ya han cumplido los 60 manifiestan su buen estado y aseguran no identificarse con la palabra vejez y mucho menos con la ancianidad. Entrando en el terreno de las percepciones personales, el tema de la edad de la vejez se ve mucho más difuso.

Datos del Eurobarómetro afirman que la edad media para la vejez o ancianidad, según los europeos, son los 64 años, pero se deja de hablar de juventud cuando las personas superan la barrera de los 40. En Malta, Portugal y Suecia se considera jóvenes a las personas sólo hasta los 37 y en Chipre y Portugal hasta los 50 años no se empieza a hablar de personas mayores según la opinión mayoritaria.

  • Por esperanza de vida

Entre las propuestas más novedosas, pero también más populares para determinar una nueva edad para la vejez, destaca la propuesta de un grupo de investigadores del Consejo Superior de Investigaciones científicas (CSIC) que plantean ligar la fecha para hacerse mayor, no tanto a los años cumplidos, como a los años que quedan por disfrutar  y vivir.

Contando con la esperanza de vida prevista, la idea propuesta desde CSIC es que la entrada en la vejez, la marque un umbral móvil vinculado a la esperanza de vida restante. De acuerdo con esta fórmula, una persona sería vieja cuando su esperanza de vida ronde los 15 años. Con las estadísticas actuales, la edad de entrada en la vejez se situaría alrededor de los 72 años.

  • Por salud

El estado de salud se liga al concepto de ancianidad. Una persona con un buen estado de salud se siente vital y joven al margen de su edad, por lo que es difícil que se identifique con la palabra ancianidad.  Son muchos los expertos en envejecimiento que aseguran que por calidad de vida, los 65 años actuales son como los 55 de generaciones anteriores. El envejecimiento activo es un hecho ya establecido en las sociedades actuales donde se afronta como una nueva etapa de la vida, con una actitud optimista y muchos planes.

Teniendo en cuenta el estado de salud, lo más aceptado es ligar la vejez a procesos de discapacidad o aparición de enfermedades; es decir, se mide respecto a la funcionalidad de la persona. El Seguro de MAPFRE Salud te permite controlar tu salud y beneficiarte de practicar la medicina preventiva de acuerdo con los servicios que elijas para tu póliza.

Demógrafos y sociólogos apuntan que son necesarias más investigaciones sobre cómo se viven los quince años previos a la muerte y determinar cuándo se inicia el proceso de discapacidad de muchos ancianos, para acertar con una edad concreta para la vejez desde el punto de vista de la salud.

El caso español y la cuarta edad

La creencia generalizada es que, cada vez, la población es más longeva, pero también que disfruta de una mejor salud.

    Se habla ya del novedoso concepto de tercera juventud frente al de tercera edad, y no hay pocos que entienden que la vejez o ancianidad llega mucho después de los 70 en una denominada, ya por algunos, cuarta edad.

    Entre el 70 y el 80 por ciento de los actuales mayores –personas con más de 65 años- son autónomos e independientes desde un punto de vista funcional según los datos del Observatorio de Personas Mayores en España.

    De acuerdo con esta realidad, el criterio cronológico que liga la ancianidad a la edad no es muy acertado y parece más adecuado apostar por un criterio funcional y establecer que la persona mayor es vieja cuando es incapaz o está limitada psíquica y socialmente.

    La percepción a pie de calle de la vejez en España es optimista. Los datos del barómetro realizado por el Centro de Investigaciones Sociológicas (CIS) sobre esta cuestión apuntan que el 28,7% de la población española sitúa la entrada en la vejez pasados los 70 años, el 25,3% lo hace pasados los 65, y el 17,3% entiende que ser una persona mayor no depende de los años.

    Los expertos que analizan y debaten actualmente para delimitar cuál es la edad oficial en la que se entra en la vejez, no llegan aún a conclusiones determinantes y aseguran que a pesar de las tendencias demográficas actuales es preciso ser precavido, ya que hay factores como los accidentes o las nuevas enfermedades que pueden incidir en la mortalidad en los próximos años.

    En Francia, se ha conocido recientemente un inquietante dato a este respecto: en 2015 se redujo la esperanza de vida después de 46 años en aumento.

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    2019-06-20T09:11:59+02:007 agosto, 2017|

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